Het ontstaan van Travel Nation

Haydn, directeur van Travel Nation legt uit:

“ Terug kijkend op mijn eerste reiservaring, lijkt het bijna onvoorspelbaar dat ik uiteindelijk verantwoordelijk ben voor het plannen van een ander zijn of haar droomreis. Het begin allemaal toen ik 18 was, lang voordat Lonely Planet gidsen bestonden of reisspecialisten werkzaam waren in Nottingham. Ik was van plan naar Egypte te gaan en aan bootreis te maken naar India, over het Suez kanaal.

  • Het ontstaan van Travel Nation
    Het ontstaan van Travel Nation

Op vrijdag 12 september 1980, wandelde ik over de M1 naar Londen (mijn eerste bezoek aan deze stad). In het noorden van de stad vroeg ik een politieagent waar ik de weg naar Dover kon vinden. Hij keek me verbijsterd aan en adviseerde me de metro te nemen naar to Elephant and Castle station. Daar aangekomen vond ik de Old Kent Road en tegen de avond begon ik te lopen met mijn duim op, om een lift te kunnen krijgen. Gelukkig stopte een taxi chauffeur die op weg was naar huis (ergens in de buur t van Kent) en gaf me een lift waarmee ik de stad kon verlaten (hier komt ook mijn levenslange liefde voor zwarte taxi’s vandaan).

Ik vervolgde mijn reis in deze ..stijl tot aan Athene, waar ik een vlucht boekte naar Cairo (mijn allereerste keer vliegen). Uiteindelijk kwam ik aan in Suez, waar ik aanklopte bij een aantal scheepsvaart bedrijven.
Op dit punt raakt mijn geluk op. Ik kreeg vaak een kop thee aangeboden, maar ik leerde al snel dat je niet zomaar bij het Suez kanaal aan kunt komen en toegang kunt verkrijgen tot een overstekend vrachtschip door te praten als Brugman. Ik realiseerde me tevens dat ik een oud paspoort bij me had en geen visa had geregeld voor India. Hoe rampzalig dit avontuur uiteindelijk uitpakte, de toon was gezet.

Vier jaar later verliet ik de Universiteit van East Anglia en ontsnapte ik aan wat een grimmig Engeland leek en reisde ik gedurende de rest van de jaren 80 de wereld rond. Tijdens deze reizen heb ik mijn reislust opgelopen en onder andere gewerkt als een leraar Engels in Tokyo en een tuinarchitect in Sydney. En gelukkig kreeg ik in die tijd ook de fijne kneepjes van het reizen onder de knie.

Na ongeveer aan jaar bij STA Travel in London (in een kantoor dat ongetwijfeld niet zonder mij kon, want het is nu een Starbucks café) te hebben gewerkt, ging ik werken bij het World Travel Centre in Camden in 1991. Hier kon ik mijn afgeronde studie Politiek & Filosofie goed gebruiken, door hier de rest van de jaren 90 als manager te werken.

in 2001 vervulde ik mijn droom om een eigen reisorganisatie op te zetten; Travel Nation. 11 jaar later ben ik nog steeds trots dat een gespecialiseerde reisorganisatie tot bloei is gekomen, gedragen door fantastische werknemers. Dit had ik jaren geleden nooit durven hopen.

Bij Travel Nation zijn we oprecht trots op de gespecialiseerde kennis die we hebben opgebouwd en op de goede service die we verlenen (kijk bijvoorbeeld eens naar de ervaringen van onze reizigers op het onafhankelijke platform Trustpilot).Ik voel me vereerd dat er zoveel getalenteerde mensen gekozen hebben voor Travel Nation te komen werken en zij weten niet alleen weten waar ze het over hebben, maar delen ook mijn waarden. Als gevolg hiervan hebben we een goede reputatie opgebouwd  en zijn er veel reizigers die steeds opnieuw bij ons boeken, waardoor we al jarenlang kunnen blijven groeien.

Ook vind ik het heel positief dat het personeel de neiging heeft lang bij ons in dienst te blijven. En hoewel veel van onze reisspecialisten eerst ervaring hebben opgedaan bij onze concurrenten, is er in de afgelopen 11 jaar nog niet één naar de concurrent gegaan nadat zij Travel Nation hebben verlaten.

In 2008 startte ik een tweede gespecialiseerde reisorganisatie op; Rickshaw Travel (www.rickshawtravel.co.uk), bestaande uit 15 bestemmingsspecifieke websites, waar individuele reizigers samen met een reisspecialist van de bestemming kunnen bouwen aan hun eigen reis. Beide bedrijven zijn gevestigd in Brighton.

Tijden zijn in een hoog tempo veranderd sinds mijn allereerste (mislukte) reis naar India in 1980.Als je eraan denkt om een reis bij ons te boeken; geen nood! We zullen je niet laten liften naar Egypte en je aan de haven over laten aan je onderhandelingscapaciteiten om te zien of je een plekje op een vrachtschip kunt bemachtigen!”

Goed reis,

Haydn Wrath
Directeur  Travel Nation
[email protected]